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Publié le 11 Fév, 2017 dans Hécatombes animales

Plus de 400 de baleines meurent échouées en Nouvelle-Zélande

(Source : Sciences et avenir)

416 baleines-pilotes se sont échouées le 10 février 2017 sur la plage de Farewell Spit (Nouvelle-Zélande) © STR / NEW ZEALAND DEPARTMENT OF CONSERVATION / AFP

Plus de 400 baleines-pilotes ou globicéphales (Globicephala) se sont échouées sur une plage de Nouvelle-Zélande et près des trois quarts d’entre elles sont mortes, a annoncé vendredi 10 février 2017 le service de protection de l’environnement alors que des volontaires tentent désespérément de secourir les survivantes. Malheureusement, leurs chances de succès semblent minces. D’après les autorités, il s’agit du troisième plus important échouage collectif de baleines jamais recensé en Nouvelle-Zélande bien que ce type d’événement soit relativement fréquent dans la zone. Pour l’instant, les autorités estiment que ce sont 416 baleines-pilotes qui se sont échouées dans la nuit du jeudi 9 au vendredi 10 février 2017 sur la plage de Farewell Spit dans la région de Golden Bay, dans l’extrême nord de l’île du Sud qui constitue l’une des deux principales îles qui forment la Nouvelle-Zélande.

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Un événement traumatisant 

Andrew Lamason, le directeur régional du service de la protection de l’environnement a déclaré au micro de Radio New Zealand : « Vu le nombre de baleines qui sont déjà mortes, on peut présumer que celles qui sont encore en vie sont en très mauvais état de santé« . Dépité, l’homme poursuit : « Alors, on se prépare à des moments assez traumatisants« . Mais le traumatisme a déjà commencé pour les volontaires. En effet, il y a tant de cadavres dans l’eau que ces derniers ont du mal à reconduire les cétacés survivants vers le large, a expliqué un porte-parole de ce service à l’AFP. « Les baleines mortes flottent ici et là et obstruent le chemin vers le large« . Toutefois, les volontaires ont réussi à renflouer la plupart des baleines-pilotes encore en vie et ont formé une chaîne humaine pour tenter de les empêcher de s’échouer à nouveau. « Espérons que la marée les emportera vers le large et qu’elles s’en iront« , a-t-on ajouté de même source. Cependant, les globicéphales sont connus pour revenir sur la plage après avoir été renfloués…

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La plage de Farewell Spit : théâtre de nombreux échouages

L’échouage le plus massif s’était produit en 1918, lorsqu’un millier de baleines étaient arrivées sur les îles Chatham, suivi par l’échouage de 450 cétacés à Auckland en 1985. Pour sa part, la plage de Farewell Spit est régulièrement le théâtre d’échouages de globicéphales. Neuf au moins se sont produits au cours des dix dernières années. Selon M. Lamason, s’il n’existe pas d’explication scientifique certaine de ce comportement, la géographie sous-marine du lieu serait en cause. « A Farewell Spit, il y a une grande quantité de sable en forme de crochet et les eaux sont peu profondes. Une fois que les baleines sont entrées dedans il est très difficile pour elles d’en ressortir« , a-t-il estimé. L’échouage de ces 416 baleines risque donc de ne pas être le dernier triste événement de ce genre sur la plage de Farewell Spit…

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