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Publié le 10 Nov, 2011 dans Environnement

Des séismes dus à l’extraction du gaz de schiste

(Source : Planet Terre Inconnue)

Pour la première fois, des géologues estiment que l’exploitation de gaz de schiste par la fracturation hydraulique peut provoquer des séismes. En l’occurrence, les deux secousses se sont produites dans le nord-ouest de la Grande-Bretagne, dans le Lancashire, près de la ville de Blackpool, le 1er avril et le 27 mai dernier.

D’une magnitude respective de 2,3 et de 1,5 sur l’échelle de Richter, ces deux secousses ont été suivies de petites répliques (48 événements). Dans une région peu habituée à se préoccuper de son aléa sismique, la compagnie Cuadrilla Resources a été rapidement montrée du doigt : elle venait de réaliser le premier forage pour exploiter le gaz de schiste par la fracturation hydraulique en Grande-Bretagne.

Pour libérer le gaz de schiste coincé dans la roche mère, deux techniques sont en fait conjuguées : d’abord le forage profond, horizontalement puis verticalement dans la couche de schiste. Ensuite l’envoi d’eau sous pression avec du sable et divers additifs pour fracturer la roche (voir une infographie).

L’épicentre du séisme du 27 mai se trouve à 2 km de profondeur et à 500 mètres du site de forage dans les schistes de Bowland. La société Cuadrilla a commandé un rapport à des experts indépendants qui, dans le document remis le 2 novembre dernier, concluent que l’exploitation du gaz de schiste est la cause la plus probable des séismes. D’après leur analyse, c’est l’injection d’eau sous pression dans la roche après le forage qui serait en cause. Ce fluide aurait en quelque sorte lubrifié une faille existante, fragile, prête à rompre. Il s’agirait cependant d’une petite faille, d’environ 100 mètres sur 100 mètres, qui aurait bougé d’environ 1 cm.

Les experts estiment que ce cas de figure a peu de chances de se reproduire. Quoi qu’il en soit, c’est la première fois que la fracturation hydraulique est directement liée à un événement sismique dans le cadre de l’exploitation du gaz de schiste–ce qui est désormais interdit en France. Deux cas de secousses provoquées par cette même technique mais pour la géothermie ont déjà été établis.

 

Source : Sciences et avenir – Crédit : Peter Byrne/AP/SIPA

Le site de forage de Cuadrilla Resources, près de Blackpool, a été investi par des manifestants, qui ont accroché des banderoles contre le ‘fracking’, le 2 novembre.

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